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Blog en el que hablamos acerca de diseño gráfico, diseño y programación de páginas webs y publicidad.

Qualia Connect: Un portal para dar y recibir ayuda

29/05/2014 a las 0:08h

Qualia Connect es un portal que tiene como objetivo poner en contacto a personas que necesitan ayuda, especialmente en las áreas relacionadas con psicología, salud y coaching, con otras personas que les puedan ofrecer esa ayuda, ya sean personas anónimas, o profesionales que se identifican con su nombre real, su titulación y currículum.

El principal elemento innovador que ofrece esta plataforma, es la posibilidad de que estos usuarios se pongan en contacto entre ellos usando la videoconferencia online a través del propio navegador. Si bien esa funcionalidad es la más llamativa, el portal incluye multitud de posibilidades (blogs, foros, mensajería,...) que pretenden convertirlo en en un lugar de encuentro y una fuente de conocimiento y experiencias que pueda ayudar a personas necesitadas.

La evolución

El proyecto  empezó a tomar forma a finales de 2011. Desde ese momento, hemos estado volcados con la definición del proyecto, el análisis de todas las necesidades, su imagen corporativa, y desde bien avanzado el 2012, con todo su desarrollo.

Como la gran mayoría de nuestro proyectos, se ha desarrollado totalmente a medida, puesto que gran parte de los requesitos han sido funcionalidades totalmente específicas para este proyecto. Tampoco podíamos basarnos en ningún gestor de contenidos del mercado e incluso para nuestro propio gestor de contenidos ha sido un desafio poder incorporar buena parte de esas funcionalidades, que variaban tanto de lo que suele ser un portal web "al uso".

Tras algo más de un año de desarrollo intensivo, y el correspondiente periodo de pruebas, a principios de este 2014 el proyecto se ha lanzado oficialmente. El portal va creciendo a buen ritmo, y ya se han alcanzado logros considerables, como albergar 8 conferencias en un mismo día (con decenas de usuarios conectados), o llegar a cerca de 100 personas simultáneas en otra de las ponencias.

Funcionalidades del proyecto desarrolladas

Mencionaremos aquí, parte de las características más importantes que hemos implementado, de forma que se pueda tener una visión global de todas sus posibilidades.

El sistema de videoconferencia

Encontrar una forma de integrar en la plataforma un sistema de videconferencia fiable y sencillo de usar, fue un paso importante antes de decidirse a emprender el proyecto. Finalmente, la herramienta elegida fue "Opentok", que nos ha dado la flexibilidad necesaria para poder integrar el sistema de videoconferencia online, de forma totalmente transparente a los usuarios finales, puesto que se ejecuta dentro la página web, no requiere instalar ningún tipo de aplicación o plugin extra, y además, no incluye publicidad de ningún tipo, algo a lo que obligaban algunas de sus competidoras.

Opentok "simplemente" se encarga de la transferencia del video entre las distintas personas conectadas a la videoconferencia, ya sean dos, o cientos, y de la grabación de esas sesiones en caso de que así lo establezcan los participantes. El resto de funcionalidades relacionadas con esa videoconferencia son las que hemos tenido que implementar nosotros: planificación de las sesiones, control de inscripciones (gratuitas o de pago), chat entre los asistentes, control del tiempo conectado de cada usuario, valoración de la sesión,...

A partir de ahí, se han diferenciado varios servicios que los profesionales registrados (terapeutas, psicólogos, coach,...) pueden ofrecer a los usuarios de la plataforma: sesiones individuales, sesiones de pareja (1 profesional y 2 asistentes), conferencias y hasta cursos formados por varias clases que se pueden prolongar varios días o semanas, y que tienen su propio foro para poner en contacto a sus alumnos.

Internacionalización

Aunque inicialmente la plataforma se ha lanzado para hispanohablantes (España y Sudamérica), todas sus funcionalidades se han pensado para que pueda expandirse totalmente a nivel internacional.

En Internet, conectar con personas de la otra parte del mundo puede ser sencillo, y aún más si se facilita el contacto entre ellas, como se pretende en Qualia Connect. Sin embargo, para una plataforma como esta, en la que existen pagos o se concertan citas,... se ha tenido que tener en cuenta temas como el uso de distintos idiomas, monedas, y franjas horarias, y todo ello de forma que para cualquiera de los usuarios implicados no suponga ningún impedimento.

Directorio de profesionales

Uno de los objetivos principales de la plataforma es facilitar que las personas que acceden, encuentren un profesional que les pueda ayudar. Para ello, existe un directorio de profesionales, organizados por categorías y subcategorías, en el que se pueden encontrar rápidamente a esos profesionales, y se muestra o se da acceso a información importante de los mismos, como pueden ser sus valoraciones recibidas, sus tarifas o su agenda de disponibilidad.

Ese listado de profesionales se puede filtrar por múltiples criterios, de forma que sólo se muestren profesionales con una titulación en concreto, que hablen algún idioma, o que tengan una edad concreta.

La plataforma se ha desarrollado teniendo la idea de que la participación de los usuarios en ella sea muy importante, por eso se fomentan dos cosas: que los profesionales aporten sus conocimientos no sólo en las sesiones de videoconferencia, sino también en otros medios que ofrece la plataforma, como son los foros, blogs,... y que el resto de usuarios valore a esos profesionales y sus aportaciones. Utilizando tanto esas valoraciones, como otros indicadores, se han conseguido datos de cada profesional para generar una nota y el "Valor Connect", que se actualiza periodicamente, y que permite ordenar a los profesionales dentro de ese directorio, de forma similar a como podrían ordenarse los resultados en Google.

Comunicación entre los usuarios

Alrededor del sistema de videoconferencia, se ha dotado a Qualia Connect de otra serie de herramientas para poner en contacto a sus usuarios, o incluso a personas no registradas, que dotan a la plataforma de un valor añadido, y que pretenden convertirla en un referente en Internet para la ayuda personal online, y no sólo una web de "sesiones de terapia online".

Esas herramientas de las que hablamos son:

  • Blog: Además del blog corporativo de Qualia Connect, cada profesional puede tener su propio blog.
  • Foros: Existente toda una serie de foros organizados por categorías relacionados con la ayuda personal, en los que compartir todo tipo de información y experiencias con otras personas.
  • Foros privados: Se pueden crear foros privados a los que sólo se pueda acceder por invitación.
  • Solicitudes de ayuda: Es una versión "profesionalizada" de los foros, en la que una persona solicita ayuda de forma privada a un profesional.
  • Chat: Entre 2 o más usuarios
  • Mensajería entre usuarios: Un sistema de contactos que permite el envío de mensajes y recepción de mensajes sin salir de la plataforma.

Cada una de esas ellas tiene sus propias características: las hay privadas y públicas, individuales y grupales, gratuitas y de pago, instantáneas o no,...

Herramientas para los profesionales

Qualia connect no es una plataforma cerrada. De hecho cualquier profesional de un área abarcada por Qualia Connect puede ofrecer sus servicios a otras personas dentro de la plataforma.

Son muchas las ventajas y facilidades que ofrece la plataforma a estos profesionales, además de la evidente posibilidad de dar a conocer a nuevos clientes.

Cada profesional puede establecer sus propias tarifas y disponibilidad horaria, puede indicar las categorías o especialidades por las que quiere aparecer en el directorio de profesionales, puede crear su propio blog,...

La plataforma le gestiona su agenda, informándole cada vez que le solicitan una sesión, o avisándole cuando esté a punto de empezar. También se gestiona de forma automática todo el proceso de facturación, tanto la factura que emite el profesional cada vez que ofrece un servicio, como la que se le presenta a los clientes cuando los reciben.

Entre las opciones que también se han añadido a la ficha de un profesional, es la de generar su propio plugin para promocionar los servicios que ofrece en Qualia Connect desde otras webs. Este plugin podría comprarse al plugin que ofrece Facebook y que muchas webs incluyen, en el que se muestran las fotos de varios seguidores de su página de Facebook, y una opción de hacer click en "Me gusta".

Pagos online

Algunos de los servicios ofrecidos en Qualia Connect son de pago, por lo que también hemos desrrollado su propia tienda de servicios online, en la que podemos pagar los servicios puntualmente, o incluso "precargar" saldo en la cuenta, e irlo gastando según sea necesario.

En el caso de los profesionales, según vayan cobrando por sus servicios, su saldo se irá incrementando. Ese saldo podrán utilizarlo para pagar por cualquier otro servicio (asistir a una conferencia o curso,...), o podrán retirarlo a su cuenta en cualquier momento.

Sistema de puntos

También hay un sistema de consecución de puntos que premia a los distintos usuarios al realizar distintas acciones dentro de la plataforma, como escribir en los blogs y foros, asistir y valorar sesiones y conferencias,...

Con este sistema, pensado para fomentar la participación de todos los integrantes de la plataforma, se consigue que los nuevos usuarios encuentren una plataforma con más y mejores contenidos, y un directorio de profesionales mucho más valorados y activos, de forma que antes de contratarlos se tenga mayor información sobre su actividad en la plataforma. 

Esos puntos conseguidos se podrán canjear por descuentos en el caso de todos los usuarios, o por cuotas gratuitas en el caso concreto de los profesionales. Dicho de otra forma, un profesional activo en la plataforma podrá permanecer en ella de forma gratuita indefinidamente.

¡Y muchas más posibilidades!

Podríamos estar horas detallando otras características que se han incorporado a este proyecto:

  • Registro en la plataforma usando una cuenta de Facebook  o Twitter
  • Uso intensivo de jQuery para proporcionar una mejor experiencia de usuario
  • Uso de AJAX y otras tecnologías para agilizar la carga de contenidos.
  • ...

En definitiva, ha sido un trabajo intenso y enriquecedor, ya que ha hecho que todo el equipo amplíe su visión sobre lo que somos capaces de hacer. Desde aquí agradecemos Ana y a Teodoro de Qualia Connect toda su confianza, y esperamos que todo el esfuerzo que han y están haciendo, consiga lo que en su día imaginaron que sería este gran proyecto.

Si te interesa Qualia Connect, ya sea a nivel particular, o para un uso profesional, visítalo en: http://www.qualiaconnect.com

Categorías: Desarrollo Web , Gestor de contenidos

COMENTARIOS

  • Luis Marvill - 20/08/2014 - 07:53h.

    Felicidades, me agrada este blog y el servicio que ofrece.

  • Ángeles Lizana - 04/09/2014 - 09:11h.

    Gracias Luis! ;)

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